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どこの空港から出発するツアーか?


■ ラスベガス国際空港なら 3km、ジーン空港なら 40 km

 残念ながら多くの日本人観光客は日本を出発する前になにも深いことを考えずに Gキャニオンツアーを申し込んでしまっている。事前に日本で申し込んでしまうこと自体なにも悪いことではないのだが、自分が参加するツアーのことぐらい内容をもっとよく把握してから手配すべきだろう。

 一般に、日本で Gキャニオンツアーを申し込むと、業者の都合だけで商品が売られている場合が多く、観光客の貴重な時間が見えないところで奪われていたりするものである。
 それなりの大金をはたいて海外旅行をするわけだから、限られた時間を有効に使うことは旅行費用の有効利用、すなわちお金の節約を意味することになる。
 にもかかわらず Gキャニオンツアーの予約の際、料金を気にする者はいてもそのツアーにおける利用空港やバス送迎の内容までを気にする者はほとんどいない。そういう情報が流されていないといってしまえばそれまでだが、その結果、多くの者が貴重な時間を無駄にしてしまっているのが現状だ。


 たとえば利用空港の違いなどがそれだ。自分が参加する Gキャニオンツアーのフライトがどこの空港から出発するのか知っておいて損はないだろう。
 ホテルから空港までの無料送迎バスを使わずに、レンタカーで空港まで行くことを考えている者にとって、どこの空港から離陸するツアーなのかは重要なインフォメーションのはずだ。
 ちなみにラスベガス周辺には 5つの空港がある。以下がそのリストだ。これを見るとラスベガス国際空港 (マッキャラン空港) だけが飛び抜けて近いことがわかるが、すべての Gキャニオンツアーのフライトがこの空港から離陸すると思ったら大間違いだ。むしろ、ラスベガス国際空港を利用するツアーは現在ほとんど無い。かつては、シーニック航空が多用していたが、現在はビジョン航空が 2013年8月から運行しているボーイング737型機のツアーのみである (ただしこのボーイング737型機の運行も、2013年11月から運行が停止している)。なお、ヘリコプターで行くウエストリム行きのツアーなどはラスベガス国際空港からたくさん出ている。


空港  ホテル街からの距離 
 ラスベガス国際空港 (マッキャラン空港)  約 3.7 km 
 ノースラスベガス空港 約 10.6 km 
 ヘンダーソン空港 約 15.8 km 
 ボールダーシティー空港 約 33.7 km 
 ジーン空港 約 40.7 km 
( [ホテル街] の位置はベラージオホテル前の交差点。各空港の位置は
メインターミナルの位置。数値はそれぞれの位置の 2点間の直線距離)

 大多数の航空会社がラスベガス国際空港を利用していない理由は、ラスベガス国際空港の離発着料や空港ターミナルの使用料などが他の空港に比べ著しく高いからである。また、空域が混雑しているため、航空管制上の理由から離陸時に滑走路で待たされることが多く、スムーズな運行がむずかしい。
 (ユナイテッド航空やノースウエスト航空のような大手商業航空会社は旅客の乗り継ぎの利便を考えなければならないためラスベガス国際空港を利用せざるを得ない状況にあるが、Gキャニオンのような観光目的のフライトの場合は、乗り継ぎの利便などを考える必要が無いため、多くの航空会社が経費の安いローカル空港を利用している)

 したがって、黙ってただ単に 「グランドキャニオンツアー」 として申し込むと、ラスベガス国際空港以外の空港から出発するツアーになる可能性が高いわけだが、レンタカーを使って空港まで行くことを考えている場合、ラスベガス国際空港が断然近くて便利であることがわかる (ただし駐車場代は高い)。
 送迎バスを利用する場合、空港のちがいによる移動の手間などまでは考える必要はないが、自分が参加するツアーがどこの空港から飛び立つのかぐらいはあらかじめ知っておきたいものだ。
 以上のことから、すでに旅行代理店に申し込んでしまっている場合、どこの空港を利用するツアーなのか聞いてみたくなるわけだが、日本側のスタッフでそんなことまでを即答できる者はまずいないだろう。


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