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タイタニック展  




英語名   TITANIC The Artifact Exhibition
住所   3900 LAS VEGAS BOULEVARD LAS VEGAS, NV 89109
電話   702-262-4400
アクセス   ラクソーホテルのピラミッド本館の2階。カジノフロアからエスカレーターでアクセス。

 1912年の処女航海で沈没した英国の豪華客船タイタニック号の遺品などを展示しているイベント。かつてリオオールスイートホテル、トロピカーナホテルで行なわれていたが、現在はラクソーホテルに移転。会場は、同ホテルのピラミッド本館の2階で、カジノフロアからエスカレーターでアクセス。

 単なるカジノへの客寄せアトラクションと思わない方がよい。80余年ぶりに深海から引き揚げられた数々の遺品 (特に15トンもある船体の一部は圧巻)、造船所の風景などタイタニック号が建造さられていく様子をつづる当時の写真、客室やダイニングルームなどタイタニック号の豪華な船内をそっくりそのまま実物大に再現したモデルルーム、そして高性能の潜水艦やハイテク技術を駆使して行われた引き揚げ作業風景のビデオ、沈没に至ったプロセスの学術的分析、その他実話に基づくさまざまな貴重な資料が一堂に集められた本格的な展示会だ。
 終始一貫して厳粛な雰囲気が漂っており、軽さが売り物のラスベガスのアトラクションとしては極めてまじめで、他のエンターテーメント系のアトラクションとは完全に一線を画している。地味なコンセプトの中にも工夫が凝らされており、観る者を飽きさせない演出もなかなか立派。

 入館時にひとりひとりに手渡される音声解説機 ($5での有料貸し出し) を聞きながら順路に沿って進むと、まずは46,000馬力を誇るタイタニック号のスクリューの大きさに驚く (写真による展示)。
 その直後に、深海から引き揚げられた錆びたスーツケース、メガネ、ボロボロになった米ドル紙幣などを見せられ、海底に眠っていた80余年という歳月の重みに胸を打たれていると、次にいきなり豪華なダイニングルームや一等客室の実物大モデルルームが目に飛び込んでくる。
 また、映画 「タイタニック」 の中で何度も登場した豪華な一等船内の階段も実寸通りリアルに再現されており (写真左上)、そのすぐ脇に展示されている粗末で狭苦しい二段ベッドの三等客室との対比によって、当時の階級社会をかいま見ることができる。

 沈没過程を学術的に解説するセクションに置かれた大きな氷山が本物の氷でできていることに驚いていると、次は非常に暗く重々しい雰囲気が漂う部屋が待ち受けている。なんとその部屋の壁には 2000人を超える全乗客およびクルーの名前が刻まれており、その脇には無情にも 「犠牲者」、「生存者」 という文字が小さいながらもハッキリ記載されている。文字こそ非常に小さく描かれているものの、その持つ意味はあまりにも大きく運命的だ。ちなみに客室クラス別の犠牲者・生存者の数は以下のように記載されていた。

 1等客室2等客室3等客室乗務員
犠牲者130166536685
生存者199119174214

 展示順路の最後は記念グッズショップになっており、そこでは絵はがき、Tシャツ、帽子、マグカップなどの定番商品に加え、事故を速報で伝えた当時の主要新聞のコピー版や 「タイタニック展オフィシャルカタログ」 などが売られている。このカタログは、収集されている情報量、記述の内容、写真のクオリティー、ページ数、どれをとっても非常に立派なものだ。
 料金的に決して安くはないが、映画などでは伝わってこないリアルな感動を味わうことができるばかりか、この世紀の大事故を風化させないためにも、引き揚げ品の現物を目の当たりにしながら多くの人がこの史実を振り返ってみることは有意義なことだろう。

 料金: $27.00 (大人)、$25.00 (シニア)、$20.00 (4才〜12才)、無料 (3才未満)
 開館時間: 毎日 10:00am 〜 10:00pm (ただし最終入館は 9:00pm)


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