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サムズタウンの噴水ショー  




英語名   MYSTIC FALLS
住所   5111 BOULDER HIGHWAY, LAS VEGAS, NV 89122
電話   702 - 456 - 7777
アクセス   場所は、ストリップ地区のホテル街から東へ約 10km ほど行った地点にある地元民向けカジノホテル Sam's Town 内の屋内中央広場。アクセスは、同ホテルが運行する無料シャトルバスで行くのが一般的。シャトルに関する詳しい情報は [市内交通] セクション内の [シャトル] の項を参照のこと。

 地元民向けカジノ Sam's Town で行なわれている噴水ショー。「タウン」 といっても町や地区のことではない。単なるカジノホテルの名称だ。場所はストリップ地区のホテル街から東へ約 10km ほどの郊外で、その地理的理由から、観光ガイドブックなどに掲載されることは少なく、日本からの一般観光客がここを訪れることはまずない。

 ならば、場末のちっぽけなカジノかと思いきや、じつはそうではない。客室数こそ 646 とかなり少なめだが、カジノはストリップの大型ホテルと比べてもまったく遜色がないばかりか (むしろこちらの方が大きいかもしれない)、さらに 56レーンのボウリング場、18スクリーンのシネマコンプレックス、ビンゴ会場、託児所、500台収容のRVパーキングなど、ストリップのホテルにはない施設も充実している。
 マイカー利用のアメリカ国内からの観光客が主な宿泊客だが、その数はそれほど多くなく、カジノはもっぱら地元民に占領されており、全体的としてはかなり庶民的な雰囲気が漂っている。

 さて気になる噴水ショーだが、かの有名なベラージオの噴水ショーよりも歴史は長く、地元民の間では広く知られる人気のアトラクションだ。2006年春にはレーザー光線による演出が一新されるなど、さらなる進化を遂げている。(その内容を告げる広告 ← クリックで表示)
 だれもが知りたいことは、ベラージオの噴水ショーとの比較だろう。結論から言ってしまえば両者はまるで異なる。細かい違いを言い出したらきりがないが、最大の違いはなんといってもその規模で、残念ながらこちらの方がはるかに小さい。そもそもこちらは室内、あちらは屋外だ。また、一日の上演回数も 4回と 27回で大きな開きがある。噴水が舞い上がる高さも数倍は違うだろう。

 そう書いてしまうと何もかもがみすぼらしいように思えてしまうが、そう決めつけるのは早すぎるかもしれない。こちらにはあってベラージオにはないものがあるからだ。
 それは動物で、噴水のまわりにはクマ、オオカミ、フクロウ、ワシなどさまざまな動物がいて (右写真、クリックで拡大表示)、それらがかなり本物っぽく動き、声も出す。
 大きい動物ばかりに目が行きがちだが、細かい部分も精巧に作られており、特に クマのすぐ脇にいる小さな鳥の動き (←クリック) などは見ていて楽しい。

 噴水を照らす照明もこちらは多彩なカラーで、単色のベラージオとは趣を異にしている。「単色の方が上品」 という意見もあるが、それは大人の感覚で、子供にとっては色が多い方が楽しいだろう。
 また、噴水のうしろにある岩肌に光でさまざまな絵が描き出されたりするシーンも子供にとっては楽しい演出だ。
 ということで、話が長くなってしまったが、ようするにこちらサムズタウンの噴水はベラージオに比べ総じて子供向けといってよく、ストリップ地区を見尽くした子連れファミリーのリピーターなどにぜひおすすめだ。

 会場は、右の写真のように客室棟に囲まれた吹き抜け状の中庭にあるので (屋根の部分はガラスで覆われており空調が効いている)、暑さや寒さが厳しい季節でも気持ちよく楽しむことができる。また、ベラージオのように雨や強風で中止になることもない。上演時刻は毎日 2pm、6pm、8pm、10pm の 4回。
 特に混雑することもないので、早めに行って場所取りをする必要はないが、背の低い子供がいる場合は最前列を確保した方がよいので 10分ぐらい前には現場に到着していた方がよいだろう。

 行き方は無料シャトルバスで行くのが一般的だが、もしレンタカーを利用する場合は、ストリップ地区からフラミンゴ通り (Flamingo Road) をひたすら東へ約 10km 進むと、ボールダー通り (Boulder Hwy) との交差点に出くわすので、その交差点を右に曲がるとすぐ左手に見える。
 無料シャトルは、左の写真のような大型バスが、ビルズ (旧 バーバリーコースト)、トロピカーナ、フーターズ、ハラスの各ホテルから頻繁に出ている。
 またダウンタウン地区とこのサムズタウンを結ぶ路線もあるので、ストリップ地区からサムズタウン経由で電飾アーケードがあるダウンタウンまで無料で行くことも可能だ。
 バス停の位置や時刻表など、シャトルに関する詳しい情報は、このラスベガス大全の [市内交通]セクション内の [シャトル] の項の該当路線を参照のこと。



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