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ゴスペル ブランチ  



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英語名   GOSPEL BRUNCH
住所   3950 LAS VEGAS BOULEVARD LAS VEGAS, NV 89109
電話   702-632-7600
アクセス   マンダレイベイホテルのカジノフロア

 マンダレイベイホテル内にあるライブハウス「ハウスオブブルース」内で毎週日曜日に行われているゴスペルブランチ。
 まず始めにゴスペルについて。ゴスペル(GOSPEL) とは、聖書などに出てくる元々の意味は別にして、一般的には教会の活動などで歌われる音楽のことを指す。ただ、教会音楽というとパイプオルガンや聖歌隊の賛美歌など、神聖なる雰囲気の静かな曲をイメージしがちだが、実際のゴスペルはその種のものとは必ずしも同じではない。むしろ一般のジャズやブルースと何ら変わらない普通の音楽であることが多く、最近はロックやパンクに近いかなり騒々しいゴスペルも少なくない。
 会場も教会に限らず、宗教施設となんら関係のない一般のコンサートホールが使われたりすることもあり、このハウスオブブルースのゴスペルもまさにその典型といってよいだろう。

 そもそもゴスペルの起源はアメリカ南部に住み奴隷として苦労を重ねてきた黒人たちが神を歌い込んだ音楽と言われており、そういう意味では旋律がジャズやブルースに似ていることは当然の結果といえなくもない。
 パンクやハードロック系のゴスペルは本来の起源から少々それることになるが、最近は、「神に捧げる魂が入った音楽ならなんでもゴスペル」 と拡大解釈される傾向にあり、音楽ジャンルとしての範囲は広がるばかりだ。したがって歌詞を意識的に理解しようとしない限り、多くの日本人にとっては、ゴスペルと一般の音楽との違いを認識することはむずかしくなりつつある。

 あくまでも一般論だが、歌詞以外の部分でゴスペルが通常のコンサートと大きく違う点は、出演者側がボランティアで演奏し、聞く側も入場料を寄付金として払っているということだろう。
 このハウスオブブルースでのゴスペルブランチが、どの程度までがチャリティーで、どこまでがビジネスなのか、もしくはビジネス的な要素はまったくないのか、そのへんの金額的な配分まではわからないが、一般的にはゴスペルは営利と無縁のチャリティーイベントとして開催されることが多い。
 実際にイースターサンデーなど宗教色の濃い日には、アメリカの一般の町の至るところで地元の教会が中心となったこの種のコンサートが行われている。
 そういう意味でもこのゴスペルブランチへの参加は一般アメリカ市民の日頃のライフスタイルをかいま見るチャンスであると同時に、寄付活動への参加にもなるので、興味がある者はぜひ参加してみるとよいだろう。

 さて、前置きが長くなってしまったが、このゴスペルブランチの内容はその名が示す通り、ゴスペルを聴きながらブランチを楽しむというもので、それ以上のものでもそれ以下のものでもない。したがって宗教的な勧誘があったり募金を強制されたりすることはない。
 なお、ここの場合、実際にはブランチを先に食べたあとでゴスペルを聴くことになるので、「聴きながら」という表現は厳密には正しくない。また、ここでのブランチは質素な料理が多いので、食事そのものに対する過剰な期待は禁物だ。

 そのブランチについてだが、食べ放題形式という意味では一般のバフェィとまったく同じスタイルになっているものの、料理のジャンルは非常に幅が狭いので、それはあらかじめ了解しておく必要がある。ゴスペル本来の伝統や雰囲気を壊さないようにしているのか、アメリカ南部の伝統料理が中心だ。
 具体的にはアメリカのホームパーティーなどでよく見かける平凡な料理が目立ち、口に合うものを探すのはむずかしいかもしれないが、ジャンバラヤやバーベキューチキンなど日本人の味覚に合ったものもいくつかある。
 もっとも、仮に口に合うアイテムが少なくても、映画に出てくるようなアメリカの家庭料理の再現とそれの体験と考えればそれなりに有意義なブランチを楽しむことができるはずだ。

 念のため手順を説明しておくと、まず窓口でチケットを買い、そしてすぐ脇にある入口に並ぶ。おおむね定刻(10:00am) に入場が始まり、席に着いた順に自由に食事を始めることになる。食べ放題形式なのでもちろんセルフサービスだ。
 定刻後約45分でステージの幕が開きゴスペルが始まる。したがってあまり遅く入場すると十分に食べ終わらないうちにゴスペルが始まってしまうことになるので、なるべく現場へ早く行って並んだほうがよい。ゴスペルが始まったあとでも席を立って食事を取りに行くことは可能だが、あまりそういう雰囲気でもないのでゆっくり時間をかけて食事を楽しみたい者は定刻の30分前には現場に並ぶようにしたい。

 ゴスペルの部分は出演者がひんぱんに入れ替わるので断定的なことは言えないが、やはりいわゆる黒人音楽といわれているジャズやブルース系のサウンドが中心だ。歌詞さえ聞き流していれば宗教色はほとんど感じないが、時々入るトークなどはかなり宗教的な色彩が強い。
 会場内が総立で手拍子を打ったりする場面もしばしばあり、神聖なる静かな宗教音楽を想像して行った者は、いわゆる 「ノリ」 の大きさに驚くことだろう。

 高級料理が食べられるわけでもなく、一流ミュージシャンが登場するわけでもなく、バフェィと考えてもコンサートと考えても決して安くはないが、チャリティーに参加してアメリカの伝統文化に触れたと考えれば高くもないのではないか。また、比較的何もやることがない午前中の時間帯を使って楽しめるところも評価していいだろう。

 最後に行き方およびチケットの入手方法についてだが、ハウスオブブルースの場所はマンダレイベイホテルのカジノフロア内の北側 (ラクソーホテル側) に位置している。無料モノレールでこのホテルに到着した場合は、順路に従って進みカジノフロアが見えたら右手方向の壁沿いに進めばすぐにわかる。タクシーなどで正面玄関前に到着した場合も同様にカジノを右手奥に進めばよい。
 チケット売場はカジノからハウスオブブルースに向かって左端にある。通常のバフェィとちがい、あくまでもコンサートということで全席指定席で、料金は50ドル。12才未満は21ドル。食事抜きのゴスペルだけ、というチケットはない。
 毎週行われているが、日曜日だけなのでチケットはなるべく早めに買い求めた方がよい。会場のキャパシティーも約200人と決して多くないので(通常のコンサートとちがい、ブランチを出す関係で2階席は販売しない)売り切れになることもしばしばある。それでも前日までに売り切れになることは少ないので、特別混雑する要因が考えられる日以外は日本から事前に予約手配する必要はないだろう。チケットは日曜日以外でも現場で販売されているので、ラスベガスに到着した日に買えば十分と思われる。


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