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3Aチーム Las Vegas 51s の野球観戦  




英語名   Las Vegas 51s
住所   850 Las Vegas Blvd. Las Vegas, NV 89101
電話   702-798-7825
試合時間   各試合ごとに異なる。
アクセス   電飾アーケードでおなじみのダウンタウンのフリーモントエクスペリエンスの東端から Las Vegas Boulevard を北へ約1km 行った地点の右側にあるキャッシュマンフィールド。

 Las Vegas 51s は、ラスベガスを本拠地とする 3A所属のプロ野球チームの名称。
 チーム開設以来18年間、大リーグチーム、サンディエゴ・パドレスの傘下で、Las Vegas Stars というチーム名だったが、2001年からロサンゼルスドジャースの傘下になり、チーム名も現在の Las Vegas 51s に変更。
 その後 2009年からトロント・ブルージェイズ、さらに 2013年からニューヨーク・メッツの傘下となり、 Pacific Coast League (PCL) に所属するチームとして、年間 144試合を戦っている。
 PCL は、パシフィック北、パシフィック南、アメリカン北、アメリカン南の4つの地区のディビジョンで構成され、それぞれに4チーム、合計16チームが参加しており、51s はパシフィック南に所属。
 そのパシフィック南には、51s 以外に、ソルトレイク・ビーズ、エルパソ・チワワズ、アルバカーキ・アイソトープスが所属、2014年シーズンは 81勝 63敗で 51s が地区優勝を果たしている。

 マイナーリーグと馬鹿にするなかれ。選手の年俸こそ天と地ほどの差があるものの、実力的にはメジャーとほとんど差が無い。
 その証拠に日本で(おもに近鉄バファローズ時代に) あれだけ実績を残していた中村紀洋も、ドジャースに入団した 2005年シーズンはこのラスベガス 51s でプレーしていたし、また、かつてはあの野茂英雄も調子を崩した際にはしばしばマイナーでプレーしていた。つまり、マイナーリーグはメジャーリーガーにとっても常に身近な存在なのだ。

 レベルの高さもさることながら、なんとこの 51s、全米に数あるマイナーリーグチームの中で、そのキャラクターグッズの売れ行きがナンバーワンだという。
 所属がサンディエゴ・パドレスからドジャースに変わった際、チーム名も変えた戦略が当たったようだ。
 ラスベガス北西部の砂漠の中に潜む、かの有名な謎の空軍基地 "エリア-51" にちなんで付けられたチーム名だが、基地上空にUFOが飛来することから (真偽はともかく、そういうことになっている)、チームキャラクターが宇宙人になり、どうやらそれが子供たちに受け、グッズが飛ぶように売れているらしい (右上は宇宙人が印刷された公式ボール $5、右下は野球帽 $23 )。ちなみに球団オフィシャルショップは三塁側スタンドの通路にある。

 メジャーリーグへの昇格を目指して毎晩頑張っている選手たちのハングリーなプレーを見ていると、こちらにまで勇気やパワーが湧いてきたりするものだ。
 また、スタジアムが比較的狭いため、選手を間近で見ることができ、大リーグにはないほのぼのとした雰囲気を楽しむこともできる。機会があったらぜひ応援に行ってみるとよいだろう。ちなみに 2018年のホームゲームの日程と対戦相手は以下の通り。

 04/05(木) 〜 04/09(月) El Paso Chihuahuas (San Diego Padres)
 04/17(火) 〜 04/20(金) Fresno Grizzlies (Houston Astros)
 04/21(土) 〜 04/23(月) El Paso Chihuahuas (San Diego Padres)
 04/30(月) 〜 05/03(木) Sacramento River Cats (San Francisco Giants)
 05/08(火) 〜 05/11(金) Fresno Grizzlies (Houston Astros)
 05/12(土) 〜 05/15(火) Albuquerque Isotopes (Colorado Rockies)
 05/25(金) 〜 05/29(火) Tacoma Rainiers (Seattle Mariners)
 06/05(火) 〜 06/07(木) New Orleans Baby Cakes (Miami Marlins)
 06/08(金) 〜 06/11(月) Round Rock Express (Texas Rangers)
 06/21(木) 〜 06/24(日) Reno Aces (Arizona Diamondbacks)
 06/29(金) 〜 07/03(火) Salt Lake Bees (Los Angeles Angels)
 07/08(日) 〜 07/11(水) Triple-A All-Star Break
 07/11(水)        Triple-A All-Star Game (Huntington Park Columbus)
 07/12(木) 〜 07/15(日) Albuquerque Isotopes (Colorado Rockies)
 07/24(火) 〜 07/26(木) Nashville Sounds (Oakland A's)
 07/27(金) 〜 07/30(月) Memphis Redbirds (St. Louis Cardinals)
 08/09(木) 〜 08/12(日) Reno Aces (Arizona Diamondbacks)
 08/21(火) 〜 08/23(木) Salt Lake Bees (Los Angeles Angels)
 08/28(火) 〜 08/30(木) Tacoma Rainiers (Seattle Mariners)
 08/31(金) 〜 09/03(月) Sacramento River Cats (San Francisco Giants)
 09/05(水) 〜 09/09(日) PCL Playoffs
 09/11(火) 〜 09/16(日) Championship Series


 観戦料金は座席の位置によって $9 〜 $14。チケットは売り切れになることはまず無いので現場で買い求めれば十分だろう。
 スタジアム Cashman Field の場所は、電飾アーケードでおなじみのダウンタウンのフリーモントエクスペリエンスの東端から Las Vegas Boulevard を北へ約1km 行った地点の右側。ダウンタウンから徒歩で行くこともできるが、途中人通りが少ない場所もあるのでタクシーを利用した方がよいだろう。DEUCEなどの公営バスを使う方法もあるが、バス停周辺も決して人通りが多い場所ではないのであまりおすすめできない。
 なお、試合終了後は、タクシーを拾うことがむずかしいばかりか、おびただしい数の車で周辺道路が大渋滞となるため、徒歩でダウンタウンまで歩いた方が早いかもしれない。歩行者は決して多くないが、試合開始前と違い、スタジアムからダウンタウンまで車で埋め尽くされるため、あまり物騒な雰囲気を感じることはないだろう。それでも環境があまり良くない場所であることだけはたしかなので、少人数で歩くことは絶対に避けたい。結局、治安のことを考えたらレンタカーで行くのが一番ということになる。


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