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砂漠の直線10マイル  




英語名   特になし
住所   なし
電話   なし
アクセス   ベラージオホテルがある交差点から FLAMINGO 通りを西へ 0.7 マイル。左折して高速 15号線の南行き(ロスアンゼルス方面)へ乗る。あとは約 37マイル (約 35分) ほど走ると砂漠の中にフッションアウトレットが見えてくるので (左手に見える)、その地点を過ぎてから NIPTON Road という小さな出口までの 10マイルの区間 (周囲は IVANPAH DRY LAKE )。

 水が干上がったドライレイク (乾燥して湖底が露出した真っ平らな砂漠) の中をハイウェー 15号線が一直線に横切る。その距離なんと 10マイル (16 km、右の地図の赤い部分)。ここを時速 120 km で一気に走り抜ける。ただそれだけがここの訪問目的だが、この種の景色を見慣れない一般の日本人にとっては豪快そのもので、これがけっこう楽しめる。
 ちなみに左上の写真では、とても10マイルもあるように見えないが、これは超望遠レンズで撮影したもので、実際にはピッタリ 10マイルある。

 周囲数十キロに渡り何も存在しないこの不毛の地は、これまで一般の日本人にとってはまったく無縁の土地だったが、98年7月、突如ショッピングモール 「ファッションアウトレット」 がこの直線10マイルの北端 (ネバダ州側) に現れたため注目されるようになった。
 左上の写真は南端 (カリフォルニア州側) にある Nipton Road 陸橋から北側を見た景色。白く見える部分が IVANPAH DRY LAKE でその先にファッションアウトレットがかすかに見える。
(不毛の地であるはずのこの地域に緑が散見できるのは、ごくまれに雨が連日降ったりすることがあるためで、そういう時はかなり緑が生い茂ることがある。それでも広大なドライレイクそのものの部分には一切植物が生えていない)

 ちなみにそのファッションアウトレットから直線10マイルの南端までわずか 10分。つまりファッションアウトレットから往復わずか 20分でこの絶景ドライブコースを走破できることになる。ショッピングへ行った際には、ぜひ走ってみよう。
 南端まで行ったら 「NIPTON Road」 という超マイナーな道への出口で降りて陸橋をまたいで Uターンして戻ればよい。陸橋の上で記念撮影することをお忘れなく。そこから振り返って見る IVANPAH DRY LAKE と直線10マイルは絶景だ。
 なお、陸橋の上 (そこは NIPTON Road) で記念撮影をする際、ごくまれに車が通るので要注意 (相手の運転手はまさかこんなところに人がいるとは思っていないので脇見運転している可能性がある)。



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