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食事


 ラスベガスでの食事は「全米の他のどの都市よりも総じて安く内容も濃い」との評判だったが、内容はともかく安さに関しては過去の話となりつつある。というか、完全に過去のものだ。(右の写真も一昔前のもの)
 各ホテルがカジノへの客寄せ用に力を入れているバフェィの安さには目を見張るものがあったが(バフェィに関しては [基本情報] セクションの該当項目を参照のこと)、近年バフェィの相場は大幅に上がり、決して安いとはいえない。
 2000年前後にテーマホテルが続々と登場し、街全体がギャンブル都市から家族で楽しめる総合レジャー都市へと変貌したことに伴い、観光客の「非ギャンブラー化」が進んだためだ。
 つまり、昔はカジノで収益をあげることができたのでレストランの売上はどうでもよかったが、近年はギャンブルをしない客が増えたため、レストランもしっかり利益を出す必要が出てきた。
 具体的な数値で示すならば、1990年代の中ごろまでは夕食バフェィの相場は $8〜$9 だったが、今では $20 以上が当たり前で、$30を超えるバフェィもぜんぜん珍しいことではない。

 先ほど「家族で楽しめる総合レジャー都市」と書いたばかりだが、それにも変化が現れてきている。
 ホテル側が、「子連れファミリーはギャンブルをしないだけでなく、財布のひもが硬い傾向にあり利益につながらない」ということに気づき始め、「オトナのエンターテインメント都市」を目指す方向に変化しており、もはやその方向が逆戻りすることはなさそうだ。子供向けの施設がどんどん姿を消し、ナイトクラブなどが増えてきているのは、まさにその変化の典型的といってよいだろう。
 結果的に食の分野においても高級路線方向に激しく変化しており、今ではすっかり「ラスベガスの食事は非常に高い」というイメージが定着してしまった。
 もちろん値段だけでなく質にも力を入れていることは言うまでもなく、各ホテルは競って世界的に名の通った超一流レストランの誘致を進め、フランス料理、イタリア料理、中華料理はもちろんのこと、和食においても世界最高レベルの店がラスベガスに集結することとなり、パリ、ニューヨークなどと並んで「世界一のグルメ都市」と称されようになっている。まさに世界屈指のグルメ天国といってよいだろう。

 そうなると予算重視派の人たちにとっては、「ぜいたくな食事にはそれほど興味が無い。安い店はまったく存在しないのか」ということになるわけだが、心配は無用だ。
 ラスベガスの主要ホテルには、ファーストフード店が軒を並べるいわゆるフードコートというものがあり、そこに行けば、ハンバーガー、ホットドッグ、ピザなどはもちろんのこと、中華の店もあったりして不便することはない。最近はラーメンなどを扱うファーストフード店も目立ち始めている。
 またホテルの外、つまりストリップ大通りを歩いていれば、カジュアルな店やハンバーガーショップなどを見つけるのに苦労はしないはずで、グルメ族以外の人たちも困ることはないようになっている。

 さて、話は変わって営業時間について。ラスベガスでは、カジノが 24時間営業となっているため、当然のことながらギャンブラーなどの活動時間はバラバラになりがちだ。深夜に食事をしたくなることもあるだろう。
 実はこれに関しても心配無用だ。深夜1時でも2時でも、あるいは早朝4時でも5時でも食事の場所に困ることはない。
 なぜか? もちろん需要があるからだが、それだけではない。法令で決められているのである。
 カジノの運営に対しては、当然のことながらそれなりの法律があり、いくらカジノが合法化されているネバダ州とはいえ、だれもが自由にカジノの胴元をやり始めてしまったのでは収拾がつかなくなってしまうので、州当局はいわゆる「参入障壁」として、カジノの開業に対して厳しい条件を設定している。
 といっても、国籍、人種、学歴など、差別的な方法で制限するわけにもいかないので、以下のような条件を決め、1991年に法律として制定された。したがって、これら条件を満たしていないと、カジノを開業することができない。

  201室以上の宿泊施設がカジノに併設されていること。
  30席以上のバー施設がカジノ内にあること。
  60席以上のレストランを 24時間、年中無休で運営すること。

 少し補足すると、カジノ免許には、カジノの規模によって二種類あり、スロットマシンやビデオポーカーなどのマシンゲームを 15台までしか設置できない小規模なカジノ(バー、コンビニなどで見かける形態のカジノ) と、それ以上の規模のカジノ(一般のカジノホテルなど)に分かれている。日本的な表現をするならば、前者が乙種免許、後者が甲種免許となり、今回のここでの話は後者の甲種だ。
 この規則の存在を知っておくと、ラスベガスのカジノホテルにおいては必ず60席以上の24時間営業の飲食店があるということがわかり便利だ。どんな時間帯でも探せば必ずある。店の名前には「〜 Cafe」という形で「カフェ」が最後に付いていることが多い。
 一般論として、これらのレストランは「カジノ免許維持のために仕方なく営業している」といった感じの店が多く、レストランとしてのグレードは決して高くないが、深夜の時間帯は他の店が営業していないため、万人が利用できるように料理のジャンルの幅が広くなっているのが普通だ。ラーメンやチャーハンがあることも珍しいことではない。(ただしメニュー内の名称は、Ramen ではなく Soup Noodle、チャーハンは Fried rice や Chaw Men となっていたりするので要注意)
 なお、この法令は 1991年に制定されたため (カジノの乱立を防ぐための参入障壁として新たに制定)、それ以前から存在していたカジノの中には既得権として、ここに定めるカフェを持っていない場合もある。ダウンタウン地区などに、201部屋に満たないカジノホテルがあったりするのもその例だ。


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