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Primm 地区 (旧ステートライン地区)


 ラスベガス市内を南北に走る高速 15号線を南へ (ロスアンゼルス方面へ) 約 40分ほど走った地点に、ネバダ州とカリフォルニア州の州境があり、その周辺地域のことを Primm 地区と呼んでいる。
 96年までは 「州境」 ということで 「ステートライン地区」 と呼ばれていたが、この地区の開拓者である Ernest Primm 氏の名前にちなみ、97年から 「Primm 地区」 と呼ばれるようになった。

 この地域は広大なドライレイク(乾燥して湖底が露出した真っ平らな砂漠 )として知られる IVANPAH DRY LAKE(右上の写真の白く見える部分)の北端に位置しており、基本的には完全な砂漠地帯で、1980年代、Primm 家がこの地に入植し開拓を始めるまでは、まったく何も存在しない月世界のような場所だった。
 Primm 家はそこに3つのカジノホテル(バッファロービルズ、ウイスキーピーツ、プリマドンナ)を建て、今日の姿が形成されるようになったが、その後ほとんど開発が進んでいないため、今でも「砂漠の中にポツリとカジノホテルが3軒あるだけ」という状況に大きな変化はない。

 それでもバッファロービルズホテルに世界屈指の高速ジェットコースター DESPERADO(写真右)が、そしてプリムバレーリゾート(プリマドンナから名称変更)にアウトレット型ショッピングモール FASHION OUTLET(ラスベガスの中心街にある「ファッションショーモール」 とはまったく別物なので混同しないよう要注意)が完成してからは、ちょっとしたにぎわいを見せるようになり、日本人観光客がこの地へ足を運ぶことも珍しくなくなってきている。
 とは言っても、この Primm 地区の役割は、基本的にはロサンゼルス地区から陸路でやって来るギャンブラー(特に、ナイトショーや高級レストランなどにまったく興味がないリピーター型のギャンブラー)たちのためのもので、日本人観光客はもちろんのこと、一般の全米各地からのラスベガス観光客がこの地に宿泊するということはほとんどない。ロスアンゼルス地区のギャンブラーにとっては、ラスベガスよりも 40分ほど近い位置にあるため都合がよく、そこそこ人気があるというわけだ。

 ちなみに、Primm 家は、前述の3つのホテルを所有する Primadonna Resort 社のオーナーであったが、1998年にそれらホテルをすべて MGM Grand 社(のちに MGM Mirage 社、さらにそのあと MGM Resorts International に社名変更)に売却し、現場の経済活動から完全に手を引いてしまった。
 したがって現在は、名前こそ地名として残っているものの、この地における実質的な彼らのプレゼンスはほとんどない。
 余談になるが、2007年3月、MGM Mirage 社は、これらすべてのホテルを Herbst Gaming 社に売却してしまった。Herbst Gaming 社は、ラスベガス一帯およびアリゾナ州やカリフォルニア州でガソリンスタンドやコンビニエンスストアを運営する Terrible Herbst 社のカジノ事業部門で、ラスベガス市内にカジノホテル Terrible's Hotel & Casino を持つ他、郊外に数軒の小規模カジノを保有する中堅企業。
 その後 Terrible Herbst 社もリーマン・ショックなどで経営難に陥り、所有していたカジノの多くを手放すことに近年 Primm 地区にある3つのカジノの所有権はたびたび変わるなど混沌としている。
 というわけで、所有権うんぬんはともかく全体として寂れているので、結論としては、日本からの一般観光客がこの Primm 地区に行く必要性も理由もほとんどなく、行くとしたら IVANPAH DRY LAKE の直線10マイル(16km)の豪快な道路でのドライブ体験ぐらいだろう。FASHION OUTLET は、ラスベガス市内にあるアウトレットと比べて寂れており、行く価値をあまり見い出せない。

 なお、Primm 地区から約20km ほどラスベガス寄りの場所に Jean という地区がある。砂漠の中に小さなカジノがポツリとあるという意味では、Primm 地区とかなり似ているので、訪問の際は混同しないよう注意が必要だ。
 ちなみにその Jean には、ネバダランディングとゴールドストライクというカジノホテル(これらもロサンゼルスから陸路でやって来るギャンブラーが主な顧客)があったが、ネバダランディングは 2007年に閉鎖されてしまったため、今はゴールドストライク一軒しかなく、ファッションショーモールのようなショッピング施設もジェットコースターのようなアトラクションもないことから非常に寂れてしまっている。


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