週刊ラスベガスニュース バックナンバー   2009年 04月 29日号
偶然と幸運の舞台 「セレンディピティ 3」 がオープン
 このたびラスベガスのホテル街のほぼ中心地に、「セレンディピティ 3」 がオープンした。(写真右、クリックで拡大)
 「セレンディピティ 3」 とは、ニューヨークに50年以上前からある老舗レストランで、偶然と幸運のラブストーリー映画 「セレンディピティ」 (2001年) の舞台にもなった知る人ぞ知る人気店。
 今でこそ観光客が入口で行列を成し、やや騒がしい雰囲気になってきているが、かつては現代アートの巨匠アンディ・ウォーホルが憩いの場としてこよなく愛するなど、芸術家や著名人の隠れた穴場的スポットで、クリントン大統領も利用者の一人だったという。

 このたびオープンしたのは、そのニューヨークの店と、高級カジノホテル・シーザーズパレスのパートナーシップによる共同経営の店で、場所は同ホテルの前庭内のストリップ大通りに面した側。つまり、ベラージオ、バリーズ、フラミンゴ、ミラージなどのそうそうたる大型カジノホテルに囲まれた、これ以上ありえないような超一等地だ。

 ニューヨークの老舗、映画の舞台、著名人、超一等地と来れば、だれもが高級レストランを想像してしまうが、じつはこの店、メニュー的にも格式的にもまったく高級ではなく、カジュアルレストランと考えてなんら差し支えない。
 特にラスベガス店は歴史がないばかりかカラフルな赤やピンクを基調とするなど、遊び心あふれるファミリーレストランといった様相で、白と黒の門構えで落ち着いた雰囲気のニューヨーク店とは趣を異にしている。

 そんなニューヨーク店も、もともとはスイーツが有名で、今でもレストランというよりも「甘いもの屋」としての認知度のほうが高い。その象徴的なアイテムが 「Frrrozen Hot Chocolate」 (スペルミスではない。写真左) で、これは映画の中でも、主人公の二人が仲良く食べる場面に登場している。もちろんラスベガス店でもこれが看板メニューであることはいうまでもない。
 「フローズン」と「ホット」という相反する言葉が並んでいるが、ホットチョコレート (日本でいうところのココアとほぼ同意) がカキ氷状になったものの上にホイップクリームがたくさん乗ったものと考えればよい。いかにもアメリカ的な盛り付けで、量が多いばかりかとんでもなく甘そうに見え、恐る恐る食べてみたが、予想に反してこれがなかなかいける。これからのラスベガスは猛暑の季節。これを食べるためにこの店に足を運んでみるのも悪くないかもしれない。

 このほかにもアイスクリームや果物などがてんこ盛りになった各種サンデーなど、この店の原点がスイーツであることを感じさせられるデザートメニューがたくさんあるが、一般の料理も豊富で、その数は膨大だ。ただ、高級レストランではないので、ピザ、ハンバーガー、ホットドッグ、サンドイッチなどが中心となっており、かしこまった料理はほとんどない (以下にメニューの一部を掲載)。これらメニューはニューヨーク店もほぼ同じだ。
 なお、スイーツを中心に持ち帰り用のメニューも用意されており、ストリップ大通側から見て反対側にその注文と受け取りの窓口がある (写真右上)。時間や予算に限りがある場合はここが便利だ。

 営業時間は日曜日から木曜日が午前11時から午後11時まで、金曜日と土曜日が午前11時から深夜12時まで。
 オープンしたばかりで地元の各種メディアが取り上げて目立っているためか、ランチタイムもディナータイムもかなり混んでいて待たされる。
 原則として予約は受け付けておらず、現場の受付に到着した順番に、10センチ四方程度の板状の無線機が手渡され、順番が来るとそれのランプが点滅し入店を知らせてくれる。
 ダイニングルームは室内と屋外があり、今の季節は気候が良いためか、屋外のほうが待ち時間が長い。曜日や時間帯にもよるが30分程度は待つ覚悟が必要だ。ちなみに左上の写真はストリップ側の屋外席から見えるフラミンゴホテルの夜景。

 メニューは前述のとおり非常にたくさんあり、以下はその一部。(右の写真は、半分に割ったココナッツの中に入ったタイ風ビーフサラダ)
アペタイザーサラダスープとパスタピザオムレツホットドッグステーキサンドイッチサンドイッチバーガーフローズンドリンクケーキサンデー1サンデー2ミルクシェークビールカクテル1カクテル2コーヒー

 最後に英単語としての serendipity について。語源などはネット検索すればいろいろ出てくるので各自で調べてもらうこととして、その意味は、予期せぬ新発見や幸運に偶然出会う能力のこと。
 映画の主人公の二人はクリスマスショッピングで賑わう百貨店で、偶然同じ手袋に同じタイミングで手を伸ばし、譲り合っているうちに恋の予感が…。
 あなたもセレンディピティ3 で食事をしていれば、何か幸運に出会うかも。




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