週刊ラスベガスニュース バックナンバー   2009年 03月 25日号
ピラミッドに謎の巨大絵?! ベガスは壁面広告のモデル都市に
 先週、ピラミッドの外壁に謎の巨大壁画が出現した。その位置に広告が掲載されること自体は、特に珍しいことではないが、その意味不明の模様には、人々は首をかしげる。
 ちなみに右の写真 (クリックで拡大) のピラミッドにおける右半分の上部に見える茶色の模様はナイトショーの広告で昨年から存在しているもの。左半分の長方形の白い線などが今回登場した謎の幾何学模様だ。

 この模様、裏側の壁面にもまったく同じものが存在しており、それが左の写真。この写真をクリックすると、描かれている内容が認識できるが、それでも意味の解読は困難で、謎は深まるばかり。
 中央部に Welcome to Fabulous Las Vegas、左上に REC、右下に SKY TAG。
 何のことだかサッパリわからないが、REC の部分はビデオカメラの [録画] で、この長方形全体はそのファインダーのようにも見える。「このホテルに滞在してラスベガス旅行の思い出を残せ」、ということか。それとも人間ではなく宇宙人へのメッセージか。そんなわけがない。

New York New York Flamingo Rio Mirage  実はこれ、SKY TAG 社と、このホテル LUXOR のコラボレーションで、この広告メッセージは 「意味不明」 という解釈でいいらしい。
 見た人が、「なんのことだろう?」 と興味を持ち、足を運んでくれる可能性が少しでも高まればいい。それがこの広告の目的というわけだ。

 SKY TAG 社はビバリーヒルズに本社を置く広告制作会社で、ビルディングの壁面を使った広告が専門。
 最近の活動の場所はほとんどがラスベガスで、今回のピラミッドが初めてではない。初めてどころか、ここ数年ラスベガスで急増している壁面広告のほとんどすべてを同社が手がけており、現在もニューヨークニューヨーク、フラミンゴ、リオ、ミラージなどの各ホテルの外壁でユニークな広告を展開している。(右写真)
 今回の謎の壁画は、広告主であるホテルの宣伝だけでなく、世界中の人に自社の存在を知ってもらおうという思いも含まれており、特にビルのオーナーや広告業界の人たちの認知に期待がかかる。

 ビルの外壁はそのオーナーにとって貴重な広告スペースだ。雑誌や新聞などの紙媒体よりも露出度やロケーション的な一致度が高く、またテレビやラジオ広告のように時間とともに消え去るものでもないため広告媒体としての価値は非常に高い。ラスベガスの各ホテルではそれを有効利用しようという動きが強まっており、そこで主役を演じているのが SKY TAG 社だ。
 そして最近は、その外壁の価値が意識されるようになってきたためか、新たに建設されるホテルの外観は、広告シートを貼り付けやすいように凹凸を減らしたり全面ガラス張りのデザインが採用されることが多く、昨年開業したトランプタワー、ウィンの新館アンコール、現在建設中のフォンテーヌブロー (写真右下) などはその典型だ。

 貼り付けるシートは、外からは良く見えるが内側からは目立たない、つまり内側からのシースルー率が高くなるように素材や構造に工夫がなされており、室内側における影響は最小限に抑えられている。
 ちなみにバスの窓ガラスなどにもこの種の広告が貼られているが (写真左下)、実際にほとんど気にならないし、むしろ車内からは広告の存在自体に気が付かないことが多い。

 ラスベガス以外の都市では、ビルディングよりも車両で多用されているように見受けられるが、素材の進化や印刷技術の向上で紫外線や風雨に対する耐久性がアップしているばかりか、広大な面積でも低コストで制作できるようになってきているため、今後はこの種の外壁広告が世界中で広まる可能性がある。
 そのときラスベガスはその分野のトップランナーとしてモデル都市的な存在になっていることはまちがいないだろう。なぜなら大型ホテルなど、この街には巨大な外壁を持つ建造物が非常に多く、なおかつそれらが適度に離れているため視覚的な認識率も良好で、さらに人の往来も激しく、環境が整っているからだ。特にラスベガスの歩行者は毎日入れ替わるわりには、忙しく動き回る一般の都市の歩行者とちがい、周囲の景色をゆっくり眺めながら歩く観光客が多く、その 「人」 のクオリティーも極めて高い。もちろん広告スペース代もホテル側にとっては無料で、これだけ条件がそろっていれば外壁広告が普及しない理由はないだろう。近い将来ラスベガスは外壁広告のメッカになるのではないか、以下はそんな時代を予感させる、これまでに登場した実例の一部だ。

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