週刊ラスベガスニュース バックナンバー   2005年 10月 19日号
LVマラソン、初心者大歓迎 & 世界記録に 1億 4500万円!
 過去 39回行なわれてきたラスベガスマラソンが、市制 100周年という節目の今年、その内容を大幅に変え、名称も New Las Vegas Marathon となって 12月 4日に開催されることになった。
 "エルビスマラソン" などラスベガスならではのユニークな企画も用意されているばかりか、主催者側が 「初心者大歓迎」 を掲げ、また、入賞者や好記録には巨額の賞金が用意されているなど、初心者から本格的なエリートランナーまでが楽しめる華やかな大会になりそうだ。エントリー方法も簡単なので日本からもふるって参加するとよいだろう。

 今大会からの大きな変更点は 3つ。1月ないし 2月だった開催時期を 12月上旬に、コースを砂漠の中の片道コースから市内を走るループコースに、そして賞金の増額、特に世界最高記録を更新した者には男女それぞれ 125万ドル (約 1億 4500万円)、合計 250万ドルのボーナスが用意されていることの 3つだ。(左下の写真は大会発表セレモニーに招待されたマジシャン・ランスバートン氏)

 これら変更のどれも一般市民ランナーにとってはどうでもよいことだが、本格派のエリートランナーにとっては気になるところで、さらなる情報が欲しいところだろう。
 まず開催時期、つまり気象条件についてだが、12月上旬の早朝の気温は摂氏 10度以下になることはほぼ間違いなく、スタート時の気温は 3〜6度と予想されている。やや寒いようにも思えるが、マラソンの条件としては決して悪くなく、高温多湿のホノルルマラソンなどに比べると自己ベストなどを出しやすい条件といってよいかもしれない。
 ちなみにスタート時刻は、交通規制の問題や一般ランナーが日没前にゴールできるよう非常に早く設定されており、早朝 6時となっている。

 コースに関しては、アップダウンが大幅に減った。従来はスタート地点とゴール地点の高低差が約 260m (ゴールの方が低い) で、途中の最高地点と最低地点の差は 310m あったが、今回の大会ではループコースになったため、スタート地点とゴール地点の高低差はなくなり、途中の高低差も最大で 112m と比較的なだらかだ。
 ちなみにスタート/ゴール地点 (マンダレイベイホテル前) の海抜は 655m となっており、平地よりは酸素が少ないものの、高地というほど厳しい条件ではない。さてこのコースで世界最高タイムを狙えるかどうか…。男子は 2時間 4分 55秒、女子は 2時間15分25秒。賞金にハングリーなアフリカ勢などが上位を争うことになりそうだが、ぜひ日本のトップランナーにも挑戦してもらいたい。
 なお、気になるそのボーナス賞金に関してだが、「本当に出すのか?」、「だれが出すのか?」 など、地元でも情報が交錯しているため、今回の取材の際に主催者側にあらためて確認させてもらったところ、広報担当の Laurence Cohen さんいわく、「主催者が男女それぞれ合わせて 250万ドル用意します」 とのこと。記録が破られてから、「やはり予算がたりませんでした」 なんてことにならないことを祈りたい。

 さて記録や賞金と無縁の一般市民ランナーだが、42.195kmを走り抜く実力がなくても大歓迎とのことなので、こちらもふるって参加していただきたい。エルビスプレスリーに似ている者には特別レースも用意されている。お祭り気分で参加してみるのもよいだろう。
 コースはマンダレイベイの前からストリップ大通りをダウンタウンまで北上し、電飾アーケードでおなじみのフリーモント通りを通過、やや西側に進路を変えたのち再び北上し、大きくラスベガスの西側を回って戻って来るループコースでゴールもマンダレイベイ前。(地図は以下のコースマップをクリック)
 賞金を狙えない一般ランナーの楽しみは景色などになってしまいがちだが、スタートからダウンタウンまではストリップ大通りだ。そこそこ楽しい気分を味わえるだろう。ただ、それ以降は商業地帯および住宅地で、特に後半の Torey Pines 通りの長い直線は変化が少ない住宅地なので景色的には退屈してしまうかもしれない。もっとも、そこまでリタイヤせずに走れればの話ではあるが。エントリー方法などの各種インフォメーションは以下の通り。

 公式サイトのトップページ http://www.lvmarathon.com/
   参加エントリー $95 こちらをクリック
   コースマップ こちらをクリック
   エルビスマラソン こちらをクリック


  1着 2着 3着 4着 5着

…10着

 一般 男子 $50,000 $25,000 $15,000 $10,000 $5,000 $500
 一般 女子 $50,000 $25,000 $15,000 $10,000 $5,000 $500
 車イス 男子 $1,500 $1,000 $500 - - -
 車イス 女子 $1,500 $1000 $500 - - -

男女一般の部、世界最高記録更新ボーナス: $1,250,000

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