週刊ラスベガスニュース バックナンバー   2004年 10月 27日号
ハロウィーンの夜はナイトクラブで仮装コンテスト!
 10月 31日は秋の風物詩ハロウィーン。古代ケルト人の慣習に起源を発するといわれるキリスト教の万聖節の前夜祭だ。
 「秋の収穫を祝う」、「先祖の霊を祭る」、「悪霊を払う」 など、歴史が古いためその解釈や儀式の内容は地域ごとにさまざまで、また、それは時代と共に変化してきているようだが、今日のアメリカにおけるこの日の解釈は、「仮装した子供が近所を回ってお菓子をもらう日」、「カボチャのちょうちんを飾る日」、「仮装パーティーの日」 といった宗教色の薄い単純なものがほとんどだ。
 ちなみに、悪魔を払うための 「仮装」 という概念はかなり以前からあったようだが、仮装した子供が近所を回るという習慣は、つい 40〜50年前に始まった比較的新しい習慣らしい。

 さて、ここラスベガス、もちろんカボチャも、子供が近所を回る習慣もあるが、やはり世界一のエンターテーメントシティーらしく、注目はなんと言ってもオトナの仮装パーティーだろう。(写真左。昨年 MGM Grand にて撮影。以下同じ)
 なにゆえ子供ではなくてオトナなのか…、万聖節と仮装はどういう関係なのか…、そんな起源や意味などはもはやどうでもよいといった感じで、とにかくひたすら突拍子もない格好をするのがこの日の仮装パーティー & 仮装コンテストだ。
 他人よりも目立つ衣装、他人よりもウケる衣装、そんなことばかりに情熱を燃やしたオトナたちが一堂に集まり、そのバカさ加減を競う。
 賞金も出るとあって、一年間温めてきたアイデアで真剣に勝負してくるつわものもいるが、大部分はハメをはずしたいだけの冗談半分の参加者たちだ。ちなみに右下の写真 (クリックで拡大表示) などがその "冗談系" の典型で、右側の者は男性性器を衣装の一部に使っていることがわかる。

 そんな仮装パーティーが、10月 31日の夜、各ホテルのナイトクラブで開催される。多くの場合、夜 10時から深夜 12時ごろに始まるが、詳しい時間や料金などはホテルのコンシアージなどに確認した方がよいだろう。もちろん確認せずに直接現場へ行ってしまっても、「Costume Contest at 10pm, admission $30」 などと書かれているのですぐにわかるはずだ。
 仮装衣装や仮装道具を調達しにくい一般観光客がコンテストに参加することは物資的にむずかしいが、愉快なその光景を見るだけでも十分楽しめるので、仮装無しでもとりあえず行ってみる価値はあるだろう。仮装していないと店内に入りにくいという者は、入口の前まで行くだけでもよい。さまざまな衣装をまとった陽気な参加者が (すでにほとんどが酔っぱらっている)、コンテストの本番前からバカ騒ぎをしている様子を楽しめるはずだ。

 さて、どこのナイトクラブがよいかということになるが、立地条件的にも規模的にも知名度的にも他を圧倒しているのが MGMグランドホテル内のナイトクラブ Studio-54。
 コンテスト自体は深夜 12時からだが (第二部は 2:00am から)、入場を待ちきれない多くの参加者が 9時ごろには入口前で気勢 (奇声も!) を上げているので、「自分は仮装しないが他人の仮装を見たい」 という傍観族にとってはうってつけの会場だ。入口前は広いカジノに面しており、10時ごろには 100人、200人の単位で、入場を待つ仮装者を見ることができるだろう。
 コンテストに参加したい者は原則として入場料 $20 で会場内に入れるが、毎年とんでもない長さの行列ができるので数時間並ぶ覚悟が必要だ。もっとも、この待っている時間こそが仮装族にとっては楽しいひとときで、これもイベントの一部と考えれば退屈しないだろう。

 あとは地元民などの比率が高いと言われているリオオールスイートホテルの Club Rio での仮装パーティー "Masque Costume Ball" も有名だ。今年で4回目となり、すっかり地元民に定着してきたのか、地元メディアでの派手な宣伝が目立つ。
 こちらも入場料は $20 で (ただし VIP席は $30)、開演は 11:00pm。なお、会場の Club Rio は普通に探しても見つからないので初めて行く者は注意が必要だ。案内表示なども出ていない。同ホテル内のナイトショーの会場 Scinta Show Room が、毎晩夜が更けると Club Rio に名前を変えるのだ。

 参考までに以下の写真は過去の Studio-54 および Club Rio での仮装パーティーの様子。
「この程度の仮装でよいのか!」 と思っているあなた。審査員の意表をつく日本独特の奇抜な衣装で挑戦してみては。ちなみに Studio-54 での今年の賞金は総額 $8,000、Club Rio は $5,000。

 

バックナンバーリストへもどる