週刊ラスベガスニュース バックナンバー   2003年 12月 24日号
花火大会、打ち上げは 10ヶ所から、注意事項は "3分前"
 恒例の大晦日のカウントダウン花火大会が、今年も予定通り、歩行者天国となるストリップ大通りで開催される。(右の写真は前回のもの)

 この花火大会を楽しむ際の注意事項は、なんといっても "短期集中型" であること、つまり、すぐに終わってしまうため、時間をちょっとでも間違えると見損なってしまう恐れがあるということだ。
 アメリカの花火大会は、日本の花火大会のようにダラダラと 1時間も 2時間もやらない。ちなみに今回はわずか 9分間に 65,000発を打ち上げるという。
 さらに今年はこれまでとは違い、新年の 10秒前からではなく、3分前から打ち上げるというからなおさら注意が必要だ。今まで通りにカジノ内から 10秒前にストリップへ出たのでは、残りの 6分しか見ることが出来ないことになってしまう。
 イベントをプロデュースする Pyro Spectaculars 社によると、いきなりカウントダウン花火から始めてしまうと、多くの者にとって、たった 10秒では心の準備が間に合わず、興奮のタイミングを逸してしまいがちなので 3分前に始めることにしたという。ようするに、拍子抜けした "新年の瞬間" を避けるためには、カウントダウンまでに事前に群衆の興奮を高めておいた方がより効果的な演出ができる、ということらしい。たしかに大群衆に埋もれてしまうと、視界も音も制限され、新年の瞬間がわからなかったりするものだ。それにしても、3分前から始めて、いつどのようなタイミングでカウントダウンへの突入を花火で表現するのか、今ひとつわからない部分がないわけではない。

 打ち上げ場所は、Excalibur、MGM Grand、Monte Carlo、Bally's、Flamingo、Venetian、Treasure Island、Stardust、Circus Circus、Stratosphere の 10ヶ所で (右図ので示されたホテル)、それぞれの屋上から打ち上げられる。
 右図では、ストリップの曲がり具合やホテルの位置関係などを出来る限り正確に描いてみたので、この図を使って、どこの位置から見ると多くの花火を見ることができるかなど、各自それなりに理想の場所をいろいろ検討してみるとよいだろう。

 9・11テロ事件以降、ラスベガスのみならずアメリカでは何かと愛国心を高揚させるイベントが目立っているが、この花火大会もご多分にもれず、昨年同様タイトルは "America's Party" となっており、その傾向に変わりはないようだ。特に今回は "3分前" という扇動効果があるだけに、大群衆による 「USA ! USA !」 の大合唱なども例年になく盛り上がるものと予想される。
 当然のことながら、小さな子供などは群衆に押しつぶされてしまう危険もあるので、子連れファミリーは過密地帯に近寄るべきではないだろう。ちなみに、Paris から Mirage の間が最も混雑する。

 ストリップ大通りの交通規制はまだ正式には発表されていないが、例年の様子から推測すると、マンダレイベイホテルとサハラホテルの間の区間が 6:00pm もしくは 7:00pm から歩行者天国になるものと思われる。レンタカー利用者は、裏道からのアクセス方法を知らないと自分のホテルへ戻れなくなる可能性があるので、5:00pm 前には戻っておくようにしたい。

 なお、花火大会以外にも、各ホテルではさまざまな年越しイベントが計画されている。とりあえず以下に MGM Mirage 系列のホテルの広報部から取り寄せた "大晦日情報" を掲載してみた。

   O (オゥ) / Bellagio
 大晦日特別バージョン。公演時間が通常とは異なり 4:30pm と 7:30pm。公演時間と料金以外に何が異なるのかは不明。
 料金は 4:30pm が $150, $125, $99, $93.50。7:30pm は記念バッグ付きで $175, $150, $124, $118.50。


David Copperfield / MGM Grand
 公演は 4:00pm, 7:00pm, 10:30pm の 3回。10:30pm の公演のみ、シャンペンなど、ドリンクすべて飲み放題。
 料金は 4:00pm が $79.90、7:00pm が $97.00、10:30pm が $150


Mystere / TI
 大晦日特別バージョン。公演時間が通常とは異なり 6:30pm と 9:30pm。通常は有料のプログラムが無料配布され、シャンペンが振る舞われる。そのぶん料金は高い。
 料金 $125


Zumanity / NYNY
 大晦日特別バージョン。公演時間が通常より 30分早く、7:00pm と 10:00pm。通常は有料のプログラムが無料配布され (出演者のサイン入り)、シャンペンが振る舞われる。そのぶん料金は高い。
 料金 $150, $125, $100


Danny Gans / Mirage
 大晦日特別バージョンとのことだが、料金が通常より $25 高い以外に何がどう違うのか不明。
 料金 $125


La Femme / MGM Grand
 開演時間が通常より 30分早い以外はすべて通常と同じ。
 料金は $59


  Studio 54 / MGM Grand
 シャンペン飲み放題。ライブミュージックによる年越しダンスパーティー、バルーンドロップ、紙吹雪など、さまざまな楽しいこと。
 入場料 前売券 $150、当日 $175


Tabu / MGM Grand
 カウントダウン大フィーバー。シャンペン飲み放題。さまざまなパーティーやコンテストなど。ユニークな服装で参加する必要あり。
 入場料 $250


LIGHT / Bellagio
 ライブミュージックによる年越しダンスパーティーなど、さまざまな楽しいこと。
 入場料 $150


Coyote Ugly / New York New York
 カウントダウン大フィーバー。さまざまな楽しいこと。
 入場料 $40


Nine Fine Irishmen / New York New York
 アイリッシュパブでの飲み放題カウントダウンパーティー。ストリップに面した2階のバルコニーからは花火大会を楽しむことができる。
 入場料 $99





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