週刊ラスベガスニュース バックナンバー   2003年 08月 06日号
夢のフェラーリが運転できる! スーパーカーのレンタルショップ
 「大きいことはいいことだ」、「ホテルもレストランも目立ってナンボ」 のラスベガスでは、車もハデにキメたいもの。
 ラスベガスには、メルセデスや BMW はもちろん、フェラーリ、ハマーなど、車好きなら垂涎モノの超高級車をレンタルできるショップがいくつかある。今回はラグジュリーカーの品揃えでは随一と噂の 「ドリームカー&モーターサイクルレンタルズ」 を取材してみた。

 同ショップは、ストリップ大通り沿いに2店舗ある。( Stardust ホテルと Boardwalk ホテルの近く)。いずれも徒歩で行ける便利な場所に位置し、ショップの前にはピカピカに洗車されたドリームカーがずらりと並んでいる。スポーツカーにクラシックカー、SUV (Sports Utility Vehicle) ありと、たしかに品揃えは豊富で、車に興味がないものでも目が奪われそうな光景だ。

「フェラーリだけで7台。ラスベガスでこれだけフェラーリを持っているのは、ここだけじゃないかな。フォードやダッジなど、一般的なレンタカーショップでも扱っている車を含めれば、ハイシーズンで 125台の車をレンタルしているよ。」と、ショップオーナーのリック・シェブス氏。


 早速、スーパーカーの代表格であるフェラーリ F-355 に試乗させてもらった。
といっても、なにやら操作方法が通常車とはかなり違う様相だったので、文字通り運転席に座らせてもらっただけ。しかし、ハンドルを握り、皮のシートに身を預けただけで、早くもリッチな気分。 レーシングカーのごとく車高は低く、前方の視界も妙に狭い。誰にでも簡単に乗りこなせる車ではなさそうだが、そこがまたマニアにはたまらないのだろう。

 同ショップでは、米軍の軍用車として開発されたヘビーデューティーカー"ハマー"(写真左)も人気が高いという。ハマーは、オフロード車としての耐久性、機能性にかけては世界一といわれ、40度の傾斜から深さ 70センチの水までスイスイこなしてしまう戦車さながらの四輪駆動車だ。ただし、同店ではオフロード走行は禁止しているらしく、その点はご了承をとのこと。


 一方、結婚式などのスペシャルイベントに引っ張りだこなのが、59年式のキャデラック(写真右)。映画 「アメリカングラフィティー」 に出てきたような、前も後ろも横幅もやたらに長い、これぞまさに "アメ車!" という車だ。コンバーチブルなので気分も爽快。山道を思いきり飛ばすような場面には適さない車だが、ストリップをゆったりクルーズすれば、エルビス・プレスリーになった気分で古き良きベガスが疑似体験できること間違いなしだ。

 気になるレンタル料金だが、同店には 「低予算で夢の車に乗ってみたい」 という人のために、5時間までの短時間レンタルシステムもある。  "フェラーリ F-355" なら 500ドル、"F-348" なら 350ドル (自動車保険、税金別)。レンタル料金としては破格の料金だが、新車なら1台 2000万円はくだらないという夢の超高級車に乗れると考えれば決して高くはないだろう。
 ちなみに、「アメリカの他都市の相場と比べると、フェラーリを5時間 500ドルでレンタルできるというのは格安! 高級車をこんな料金でレンタルできるのはベガスだけで、フロリダ、ロサンゼルスなら 1日 1500ドルはくだらない。」 とのこと。

 車のレンタルに必要なのは、日本の運転免許証および国際運転免許証、クレジットカード(JCB も OK)で、21歳以上であれば誰でもレンタルできる。ただし、フェラーリに関しては 25歳以上となっており、21〜24歳の場合は1日につき 30ドルが上乗せされる。
 また、自動車保険には必ず加入すること。料金は車種、年齢などによって異なるが 1日 25〜75ドルが目安となる。万が一の事態に備え、カバー金額のもっとも高いフルカバレッジへの加入をお薦めする。

 さて、憧れの車のキーを手にしたら、少し足を伸ばしてみてはいかがだろうか。同店のサービスを利用する人のなかには、ストリップを日がな 1日行ったり来たり、いわゆるクルージングで大喜び、という人も多いそうだが、それは宝の持ち腐れというもの。もちろん、道行く観光客の羨望のまなざしを一身に受け、しばし優雅な気分を味わうのもいいだろうが、スーパーカーの本物の威力は、ヘアピンカーブを飛ばさなければ味わえないのだ。
 オーナーシェブス氏も、レッドロックキャニオンへのドライブをお薦めしたいという。「行程にカーブや坂道も多いため、スポーツカーならここが一番。フェラーリならではの加速や足回りを、十分体験できるよ」とのこと (ただしシーニックループ内は制限速度がきびしい)。他には景色の美しいマウントチャールストン、バレーオブファイヤー、フーバーダム、ミード湖など、いずれのコースも5時間もあれば十分行って帰ってこられる。憧れのスーパーカーで砂漠の風をきれば、きっと今まで見たことのない大自然が目の前に開けてくるはずだ。



3.5 V5 V8エンジン、375馬力のこれぞスーパーカー。最高速度はなんと294キロ! 5速。コンバーチブル。2人乗り。
Ferrari F-355 Spider 500ドル
  750ドル (※75マイルまで無料。75マイル以上走行した場合は、1マイルにつき1ドルが加算される )
3.4 V8エンジン、380馬力。1989年式とやや古い分、F-355よりお得な料金に。5速。コンバーチブル。2人乗り。
 Ferrari F-348 Spider 350ドル
  500ドル (※75マイルまで無料。75マイル以上走行した場合は、1マイルにつき1ドルが加算される )
8.0 V10エンジン、アメリカが誇るパワフルなスーパーカー。ハデなフォルムが人目を引く、目立ちたい人にぴったりな車。5速。RT/10はコンバーチブル。2人乗り。
(←写真は GTS)
Dodge Viper 270ドル
RT/10 ・ GTS 399ドル (※100マイルまで無料。100マイル以上は50セントが加算される )
アメリカのリッチガイの羨望の的、オフロードの王者ハマーに乗れば、誰でもタフガイに変身!4人乗り。オートマチック。
AMG Hummer 245ドル
  345ドル ※100マイルまで無料。100マイル以上は50セントが加算される
ゆったりと古き良きアメリカが味わいたいならコレ!図体はデカイが、オートマチックなので運転は簡単だ。5人乗り。コンバーチブル。
'59 Cadillac Convertible 200ドル
  300ドル (※100マイルまで無料。100マイル以上は50セントが加算される )


 Chevolet Corvette Z06   2人乗り。オートマチック   225ドル
  300ドル
 Chevolet Corvette   2人乗り。オートマチック。コンバーチブル。    200ドル 
  259ドル
 Jaguar XK8   4人乗り。オートマチック。コンバーチブル。   219ドル
  269ドル
 AMG Hummer H2   6人乗り。オートマチック。   245ドル
  289ドル
 Porsche Boxster   2人乗り。オートマチックまたは5速。
 コンバーチブル。
  200ドル
  249ドル
 Porsche 996 Cabriolet   2人乗り。5速。コンバーチブル。   285ドル
  389ドル
 Porsche 993 Cabriolet   2人乗り。5速。コンバーチブル。   250ドル
  369ドル
 AC Shelby Cobra(レプリカ)   2人乗り。5速。コンバーチブル。   225ドル
  279ドル
 Plymouth Prowler   2人乗り。オートマチック。
 コンバーチブル。
  200ドル
  225ドル
 Honda S2000   2人乗り。5速。コンバーチブル。   129ドル
  169ドル
 BMW Z3   2人乗り。5速またはオートマチック。
 コンバーチブル。
  129ドル
  149ドル

 予約はウェブで www.dreamcarrentals.com (英語) 、または、ラスベガス大全 tour@lvtaizen.com (日本語) まで。




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