週刊ラスベガスニュース バックナンバー   2003年 03月 19日号
第22回、2003年 The Best of Las Vegas
 3月 16日、2003年度の "The Best of Las Vegas" が、地元有力紙 Las Vegas Review-Journal から発表された。
(右の写真は、160ページにおよぶその別冊特別号)

 Review-Journal はラスベガスで圧倒的シェアを誇る日刊紙で、発行部数でこそ New York Times や Los Angeles Times に遠く及ばないものの、一社独占という意味で地元での存在感は非常に大きく、市民に与える影響力は少なくない。
 そんな Review-Journal が毎年発表しているのが "The Best of Las Vegas" で、内容は、さしずめ 何でもベストワン といったところか。そこでは、"ベストホテル"、"ベストレストラン" など、200を超えるさまざまな部門の一位が選出されている。

 賞の重みや権威という意味では二流はおろか、三流もしくは四流といった感じだが、22年も続いているためか、その知名度や定着度は抜群で、この "The Best of Las Vegas" を知らない地元民はまずいない。
 それがゆえに、一部の関係者にとってはただならぬ存在で、とりわけ飲食業界にとっては映画のアカデミー賞以上に気になるアワードのようだ。ちなみにこの賞に輝いた店は、その店頭に横断幕を張ることができ (写真左)、その宣伝効果は計り知れない。入選するか落選するかは、店のオーナーにとってはまさに死活問題といってよいだろう。

 賞は各タイトルごとに "読者が選ぶベストワン" と "記者が選ぶベストワン" があり、さらに7年前から "オンライン投票ベストワン" というものも加わった。
 "記者が選ぶ" はもちろんのこと、"読者" も "オンライン" も、その選考基準や投票ルールがいまひとつ不明瞭なところが少々気になるが (店のオーナーの家族や知人などが大量に投票できてしまう)、しょせんは遊び、この際そんなことはどうでもよいだろう。とはいっても、選ばれる側にとって死活問題であるならば、ある程度はきちんとした方が良いかもしれない。

 一般市民にとっては選考基準よりもタイトルの乱発の方が気になるかもしれない。どこの店へ行っても "受賞店" ではありがたみがなくなってしまうからだ。
 ちなみにかつての "ベストナイトショー" が、いつのまにか "ベストマジシャン"、"ベストダンサー" などに細分化されたのと同様、レストランも必要以上に年々細分化が進んでおり、"ベストフレンチ"、"ベストイタリアン"、"ベストジャパニーズ"、"ベストチャイニーズ" 程度までならまだいいが、"ベストシーフード"、"ベストステーキ"、"ベストハンバーガー"、"ベストホットドッグ"、さらには、"ベストロマンティックレストラン"、"ベストデートレストラン"、"ベストグルメレストラン" となっては、区分の根拠もあいまいで、乱発の感はぬぐえない。
 そしてタイトルの乱発は市内の横断幕の数にも直結し、少々大げさな表現だが、市内の景観にすら影響を与えかねない勢いで増えている。何年も前の受賞店がそのまま店頭に掲げ続ける限り、無限に増え続け、近い将来街中がこの横断幕だらけになってしまうかもしれない。

 そんな権威もへったくれもない賞だが、一般市民は毎年この発表をそれなりに楽しんでおり、また消費行動にもそれを生かしているというから、良くも悪しくも影響力の大きい賞といってよいだろう。以下はそんな今年の "The Best of Las Vegas" の一部だ (オンライン投票の結果は割愛)。

2003 The Best of Las Vegas  ホテル関連
タイトル 読者選出 Best One 記者選出 Best One
 Best Strip Hotel  Bellagio  Mandalay Bay
 Best Downtown Hotel  Golden Nugget  Golden Nugget
 Best Local Hotel  Green Valley Ranch  Palms
 Best Attraction  Fountain Show  Buccaneer Bay
 Best Blackjack  Sahara  Horseshoe
 Best Buffet  Rio Carnival World  Aladdin
 Best Gourmet Restaurant  Alize (Palms)  Alize (Palms)
 Best Asian Restaurant  P.F. Chang's  Tsunami
 Best Italian Restaurant  IL Fornaio  Del Lupo
 Best Seafood Restaurant  Aqua  Emeril's
 Best Magician  Lance Burton  Michael Close
 Best Hotel Lobby  Bellagio  Venetian
 Best Hotel Pool  Mandalay Bay  Flamingo
 Best Hotel Spa  Venetian  Mandalay Bay
 Best Dancers  Jubilee!  Folies Bergere
 Best Production Show  O  O
 Best Sports Book  Caesars Palace  Suncoast

2003 The Best of Las Vegas  ホテル以外
タイトル 読者選出 Best One 記者選出 Best One
 Best Japanese Restaurant  HAMADA of JAPAN  OSAKA
 Best Chinese Restaurant  P.F. CHANG'S  AMLEE GOURMET
 Best Coffee  STARBUCKS  COFFEE BEAN & TEA LEAF
 Best Doughnuts  KRISPY KREME  LAMAR'S
 Best French Restaurant  ANDRE'S  ANDRE'S
 Best Hamburgers  IN-N-OUT BURGER  KILROY'S
 Best Hot Dogs  WIENERSCHNITZEL  CHICAGO HOT DOGS
 Best Indian Restaurant  GANDHI INDIA'S  INDIA OVEN
 Best Italian Restaurant  OLIVE GARDEN  BELLA LUNA
 Best Power Lunch  CILI  GORDON BIERSCH
 Best Romantic Restaurant  ANDRE'S  TRUMPETS
 Best Restaurant to Impress a Date  ANDRE'S  ROSEMARY'S
 Best Seafood Restaurant  RED LOBSTER  MCCORMICK & SCHMICK'S
 Best Steakhouse  OUTBACK  FLEMING'S PRIME
 Best Bagels  EINSTEIN BAGELS  HARRIE'S BAGELMANIA
 Best Cheap Eats  TACO BELL  L&L HAWAIIAN BARBECUE
 Best Thai Restaurant  THAI SPICE  KING & I
 Best Microbrewery  GORDON BIERSCH  MONTE CARLO BREW PUB
 Best 3-D Motion Ride  RACE FOR ATLANTIS  RACE FOR ATLANTIS
 Best Amusement Attraction  MANHATTAN EXPRESS  BIG SHOT
 Best Place to Dance  STUDIO 54  RA
 Best Place to People-Watch  THE STRIP  MON AMI GABI
 Best Wedding Chapel  LITTLE CHURCH of the WEST  LITTLE WHITE WEDDING
 Best Celebrity Resident  ANDRE AGASSI  TONY CURTIS
 Best-Dressed Las Vegan  STEVE WYNN  CELINE DION
 Best Bowling Alley  TEXAS STATION  SUNCOAST
 Best Golf Course  ANGEL PARK  SOUTHERN HIGHLANDS
 Worst Customer Service  NEVADA DMV  EXCALIBUR



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