週刊ラスベガスニュース バックナンバー   2002年12月04日号
クリスマス村対決! Magical Forest 対 Gift of Lights
 この時期になるとイルミネーションを競ういわゆる "クリスマス村" が全米各地に出現するが、ラスベガスも例外ではない。
 今週は、あまりにも対照的な在ラスベガスの 2つのクリスマス村、Magical Forest と Gift of Lights の比較レポートをお届けしてみたい。

 この 2つのクリスマス村はどちらもチャリティーイベントという意味では共通しているが、他はすべてにおいて対照的だ。
 障害者向け職業訓練福祉施設 Opportunity Village 内で開催されている Magical Forest は、ラスベガスのホテル街から北西の方向に位置しており、そこでは限られた狭い敷地内に (と言っても 100m 四方ぐらいはある) 約 300万個の豆電球で飾られた数百本のクリスマスツリーが所狭しと並んでいる (写真右)。
 一方、まったく正反対の南東に位置する Gift of Lights は、殺風景な荒野の中の一本道の両側に、長さ 1200m に渡って電飾展示物が点々と並ぶ (写真左下)。

 見学方法も対照的だ。前者はもちろん徒歩、後者はドライブスルー専用で、下車も停車も許されていない。
 周囲の環境も前者が住宅街の中、後者が公園脇の荒野と、これまた好対照を成している。
 見学料だけは $7 と $10 で似たようなものだが、Magical は人間、つまり一人ずつに対して課金しているのに対して、Gift は車一台の料金だ。

 アクセス方法もどちらも非常に不便という意味では同じだが、選択肢としては好対照な結果となっている。Magical はタクシーで行くと帰りのタクシーを探すのに苦労するため、乗り継ぎの不便を覚悟で公共のバスで行くしかないが (とは言ってもバスの本数が非常に少ないため、現実問題としてレンタカーで行くしかないだろう)、一方、Gift はバスで行っても徒歩での入場が禁止されているためタクシーで行くしかない。タクシーならばドライブスルーで見学してそのままホテル街へ戻ってくることが可能だ。

 さて気になる勝敗だが、入場者数で勝敗を決めるとするならば、大差で Magical の勝ちといったところか。Gift を訪れる車に平均 3人乗っていたと仮定しても、入場者数は Magical の方が数倍多いように見受けられる。
 内容の差が集客の差となって表れているのか、やはり Gift は場所が広々しすぎ (写真右上)、寂しいという印象をぬぐえない。ディズニーランドの光のパレードなどを見慣れてしまった者から見れば、かなりみすぼらしいイベントと映ることだろう。
 一方、Magical はそれなりに活気にあふれており、見ごたえもある (写真左)。あれだけの数と密度でクリスマスツリーを飾っている場所は世界広しといえどもそう多くはないはずなので、この時期にラスベガスを訪れる者はぜひ行ってみるとよいだろう。特に子連れ家族にはおすすめだ (子供向けの乗り物などもある)。開催期間、時間、行き方などは以下の通り。

比較項目 Magical Forest The Gift of Lights
 主催および目的  障害者福祉施設 Opportunity
 Village のチャリティー
 地元各スポンサー企業による
 奨学育英基金チャリティー
 ホテル街からの位置関係  北西約 12km   南東約 6km 
 住所  6300 W. Oakey Blvd.  Sunset Park 南側の空き地
 道順  ストリップを北へ Sahara まで。
 Sahara で左折、Jones まで。
 Jonesで右折、Oakey まで。
 Oakey で左折して 300m 先。
 ストリップを南へ Sunset まで。
 Sunset で左折、Eastern まで。
 Eastern で右折して 600m 先。
 交通手段  バスは乗換が複雑で不便、
 レンタカーがおすすめ
 バスは不可、タクシーかレンタカー
 見学方式  徒歩  ドライブスルー 
 展示物の密度  おびただしい数のクリスマス
 ツリーが高密度でビッシリと並ぶ
 数十メートル間隔で比較的大き
 な電飾展示物が点々と並ぶ
 周囲の環境  住宅地  広大な公園の脇の空き地
 見学料  大人 $7、12才以下 $5  車1台につき $10
 開催期間  11月28日〜12月 28日  11月15日〜1月 5日
 開催時間  毎日 5pm〜10pm  日-木 5〜9pm、 金・土 5〜10pm
 インフォメーション (電話)  702-255-8733  702-451-1641
 その他  子供向けのミニ電車やメリー
 ゴーランドなどもある
 カーラジオを AM 1430 に
 合わせるとクリスマスソングが
 注意事項  無料駐車場は裏にあるので
 路上駐車はしないように
 ヘッドライトは消すこと



バックナンバーリストへもどる