週刊ラスベガスニュース バックナンバー   2002年07月10日号
宇宙人チーム 51s を応援しに行こう
 野球シーズン真っ盛り。日本ではあまり知られていないが、ここラスベガスにもプロ野球チームがある。ロサンゼルス・ドジャース傘下のマイナーリーグ (3A) チーム Las Vegas 51s だ。

 マイナーリーグと馬鹿にするなかれ。選手の年俸こそ天と地ほどの差があるものの、実力的にはメジャーとほとんど差が無いといわれている。その証拠に日本であれだけ活躍していた元オリックスの田口選手も現在マイナーリーグでプレーしており、また、あの野茂投手や伊良部投手も一時期マイナーリーグに籍を置いていたことは、野球ファンなら誰もが知るところだろう。逆に考えれば、現在ドジャースで活躍している石井投手も調子を崩せば、この 51s でプレーすることになりかねないというわけで、マイナーリーグはメジャーリーガーにとっても常に身近な存在だ。

 レベルの高さもさることながら、なんとこの 51s、全米に数あるマイナーリーグチームの中で、そのキャラクターグッズの売れ行きがナンバーワンだという。
 実は2年前、所属がサンディエゴ・パドレスからドジャースに変わった際、チーム名をそれまでの Las Vegas Stars から現在の名称に変えた、といういきさつがある。
 ラスベガス北西部の砂漠の中に潜む、かの有名な謎の空軍基地 "エリア-51" にちなんで付けられたチーム名だが、基地上空にUFOが飛来することから (真偽はともかく、そういうことになっている)、チームキャラクターが宇宙人になり、どうやらそれが子供たちに受けたようで、グッズが飛ぶように売れているという (右下は宇宙人が印刷された公式ボール $5、左下は野球帽 $23 )。ちなみに球団オフィシャルショップは三塁側スタンドの通路にある。

 今シーズンは人気ばかりでなく、チーム状態も絶好調で、現在パシフィックコーストリーグ南地区の首位を独走中だ。残り 52試合で 2位に7ゲーム差は優勝濃厚といったところか。

 ラスベガスファン、そして野球ファン、機会があったらぜひ応援に行ってみるとよいだろう。メジャーリーグへの昇格を目指して毎晩頑張っている選手たちのハングリーなプレーを見ていると、何か自分にも勇気やパワーが湧いてきたりするものだ。また、スタジアムが比較的狭いため、選手を間近で見ることができ、大リーグにはないほのぼのとした雰囲気を楽しむこともできる。
 メジャーリーグ観戦は日本人観光客の定番オプショナルツアーになってしまったが、マイナーリーグを観る日本人はまだほとんどいない。誰もやらないようなことを体験するのも楽しいものだ。

 観戦料金は座席の位置によって $6 〜 $10、チケットは売り切れになることはまず無いので現場で買い求めれば十分だろう。

 スタジアム Cashman Field の場所は、電飾アーケードでおなじみのダウンタウンのフリーモントエクスペリエンスの東端から Las Vegas Boulevard を北へ約1km 行った地点の右側。ダウンタウンから徒歩でも行くことができるが、途中人通りが少ない場所もあるのでタクシー利用がよいだろう。CATバスを使う方法もあるが、バス停周辺も決して人通りが多い場所ではないのであまりおすすめできない。
 なお、試合終了後は、タクシーを拾うことがむずかしいばかりか、おびただしい数の車で周辺道路が大渋滞となるため、徒歩でダウンタウンまで行くのが一番早い。歩行者は決して多くないが、スタジアムからダウンタウンまで車で埋め尽くされるため、あまり物騒な雰囲気を感じることはないはずだ。が、しかし環境があまり良くない場所であることだけはたしかなので、少人数で歩くことは絶対に避けたい。結局、治安のことを考えたらレンタカーで行くのが一番ということになる。

 今シーズンの残りのホームゲームは以下の通り。左から試合日、対戦相手、所属メジャーリーグチーム、試合開始時刻。ちなみに Memphis Redbirds はあの田口選手が所属するチームだ。

■ 7/19〜7/22 Tucson Sidewinders (ダイヤモンドバックス) 7:10pm (7/21 だけ 2:30pm)
■ 8/1〜8/4 Memphis Redbirds (カージナルス) 7:10pm (8/4 だけ 1:30pm)
■ 8/17〜8/20 Fresno Grizzlies (ジャイアンツ) 7:10pm (8/18 だけ 1:30pm)
■ 8/26〜8/29 Nashville Sounds (パイレーツ) 7:10pm
■ 8/30〜9/4 Sacramento River Cats (アスレチックス) 7:10pm (9/1 だけ 2:30pm)




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