週刊ラスベガスニュース バックナンバー   2002年03月20日号
Chippendales がラスベガスに "定住" か
 "黒い蝶ネクタイ" でおなじみの男性ストリップショーの最高峰 Chippendales。
 先月末からリオスイートホテルに登場し、数週間の "お試し公演" を経たのち、晴れて 3月15日から定期公演ショーとしてスタートした。

 アメリカで "Chippendales" と言えば男性ストリップショーを総称する代名詞のようなもの。同じ名前を名乗るグループも少なからず存在しているようだが、今回ラスベガスにやって来たのはその元祖 "Chippendales" だ。
 このグループは、かつてニューヨーク、ロサンゼルスなどで定期公演を行っていたが、ここ数年は本拠地を構えず世界各地を転々としている。そんな彼らがこのたびリオスイートホテルと定期公演の契約を結んだというので (契約期間は明らかにされていない)、放浪グセが抜けない彼らもいよいよラスベガスに "定住" する可能性が出てきた。もちろんここはラスベガス。興行成績が悪ければ半年も持たずしてクビを切られるのが当たり前の世界だ。いつまで続くのかは誰にもわからないが、そんな厳しい現実を知ってか知らずか、彼らは今回の "定住組" によるラスベガス公演以外に、今まで通りの "放浪組" も残し、世界ツアーも引き続き継続するという。

 客席はU字型になっていて、Uの字の中心部分がVIPシート ($44.95+TAX)、外側の部分が一般席 ($33.95+TAX) だ。VIPシートは普段この会場がナイトクラブとして使われている時のダンスフロアで、このショーの時だけそこに椅子が 200席ほど並べられる。一般席は会場全体を取り巻くように配置されたシートで、すわり心地などはこちらの方がよい。それでもステージからやや遠いため、ダンサーの顔を良く見たいという人や、ダンサーと一緒に騒ぎたいという人はやはりVIPシートがおすすめだ。ちょっと後ろでゆっくりカクテルなど飲みながら楽しみたい人は一般席で十分だろう。

 きらびやかな照明と大音響。黒いコート姿の男達が客席付近から一斉に現れステージに駆け上がる。観客 (もちろんほぼ全員女性。ちなみにこの記事は取材も執筆も女性) はさっそくノリ始め、一部の若者グループなどは早くもイスから立ち上がり興奮気味。
 司会役のダンサー(もちろんムキムキのマッチョ系) が客席に向かって、「誕生日のお祝いで来ている人はいるかなぁー?」、「結婚直前の最後のハメはずしで来ている人は?」、「残りは離婚のうっぷん晴らしで来ているのかな?」 などと呼びかけると、客席から 「イェーイ!」、「ハーイ!」 の大合唱。

 ダンサーの数は総勢約10人。その10人が入れ替わり立ち替わり、サラリーマン、医者、ターザン、水兵、カーボーイなどに扮して登場するが、最後はそれら衣装をすべて脱ぎ全裸になる。ただし大切な部分は手のひらや帽子で隠すので残念ながら見えない。
 変化するのは衣装だけではない。ベッドで、ソファで、バイクの上で、アフリカのサバンナで、衣装に合わせて舞台設定も刻々と変化する。6つの大型スクリーンや手の込んだ照明、さらには小道具などを使った巧みな演出は見事で、さすが元祖 Chippendales といった感じだ。

 興奮気味でノリの良い子はダンサーに手を引かれ舞台に引き上げられる。中にはシャイそうに見えた子も急に積極的になりステージへ。「あっちの彼の方がキュートだわ。私は彼の時に名乗りを上げるわ!」 などという声も観客の中から聞こえてくる。
 ダンサー達が一人の女の子を取り合うシーン、医者に扮したダンサーが女の子を診察するシーンなど、観客を交えた演出もさまざまだが、全部書いてしまうと楽しみがなくなってしまうのでここではこれぐらいに。

 こういうショーはやっぱり女の子だけで行った方がいい。それも1人よりも2人、2人よりも3人以上の方が楽しい。
 男性の入場もルール上は可能だが、事実上それは無いと考えた方がよいだろう。ちなみに今回 400人ほどの観客の中で、男女のカップルで来ていたのは 3組だけだった。もちろん男性客が白い目で見られたり、周囲の女性客からいじめられたりするようなことはないが、男性の存在そのものが周囲の雰囲気にまったくマッチしていない。男性向けの女性ストリップショーに女性客が入場することよりも、はるかに不自然な雰囲気が漂っているので男性は遠慮した方がよいだろう。

 さて、男性ストリップショーと言えば 1月16日付けのこの紙面で紹介した Thunder from Down Under (ニューフロンティアホテル) が思い出される。どちらに行こうか迷う人もいると思うので、2つのショーの違いを箇条書に列挙してみた。

 CHIPPENDALES

  • アメリカ生まれのショー。
  • 会場が広い。約 500人までは収容可能。
  • 会場が広い分だけゆったりはしているが、座席によってはやや遠目になってしまう。
  • ダンサーの数が10人。
  • 衣装、道具、舞台設備、照明などが豪華。
  • 舞台設定が変化するため、ステージにストーリー性が感じられる。
  • ダンサーは総じて日本人好みの細めの均整が取れたマッチョ系。
  • 最後はくだけてフレンドリーになるが、各ダンサーは各場面においてかなり気取った雰囲気で登場する。うまく説明できないが、プロとしての意識や自覚が強いというか、笑顔の作り方が違うというか、とにかくどこにでもいるマッチョマンとは一線を画しており、どことなく風格が感じられる。

 THUNDER FROM DOWN UNDER

  • オーストラリアからやって来たグループ。
  • 100人も入ればほぼ満席になる小さな劇場。
  • 会場が狭いため、どの席からでもダンサーがよく見え観客の一体感もある。
  • ダンサーの数が6人。
  • 会場施設のすべてが質素。衣装もほとんど変化がない。
  • ストーリー性はあまり感じられない。
  • よくある普通のマッチョ系。
  • どのダンサーも始めから終わりまで常にニコニコしながら陽気に愛嬌を振りまいてくれる。プロのダンサーというよりも、どこにでもいるようなお兄さん、といった感じで、振る舞いも極めて庶民的。

 どちらが良いかは好みの問題だが、どちらを観るにしても観客のノリが日本とは違うことだけは確か。そのためか、こういったショーの日本遠征の話はほとんど聞いたことがない。文化の違いを肌で感じるためにも、女性なら試しに一度は訪れてはいかがだろう。

 場所はリオスイートホテルのカジノフロアにあるマスカレードショールーム。チケットは同ホテル内の各チケット売り場で買い求めることができる。料金は前述の通り $34.95 と $44.95。ドリンクは含まれていない (会場内で買い求めることは可能)。
 開演は日、月、火、水、金が 10:30pm、木曜日だけ 9:00pm、土曜日は休演。問合せは同ホテルの代表電話 702-777-7776 まで。


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